Opera: un navegador que vale la pena conocer

Cada vez que oigo al pasar o leo la palabra Opera se me dibuja instantáneamente una sonrisa. Es una palabra que asocio siempre a cosas lindas.

Recuerdo, por ejemplo las obleas que comía de niño en la escuela. Nunca probé obleas más ricas que las clásicas Opera.

También la Opera como género artístico y teatral. Desde que tengo memoria, en casa se ha escuchado canto lírico. Todavía recuerdo vagamente a mi papá poniendo un magazine en su pasa magazines marca Mecca de Plácido Domingo cantando zarzuelas (Nota: El magazine es el antecesor del cassette de audio. Wikipedia). Lindos recuerdos…

Y Opera es también el nombre de una empresa nórdica que produce un navegador de Internet que lleva su mismo nombre. Excelente navegador, que despierta muchas pasiones, y quiero explicarte porqué.

Acompañame. Te invito a conocerlo. Creeme, vale la pena.

Un poco de historia.

¿Cómo conocí Opera? Fue allá por el año 1998. Me había comprado en Cúspide un libro de Microsoft Front Page 97. Estaba tratando de aprender a crear páginas web. En el libro decía que era una buena costumbre probar las páginas para ver cómo se veían en varios navegadores. En esos momentos convivían el Internet Explorer 4, el Netscape Navigator 4, El Opera 3 y el Linx 2.8 (Navegador basado en texto). Recién daba sus primeros pasos Mozilla, quien luego se convertiría en el gran Firefox.

Opera cabía en un único diskette en ese momento y podía hacer cosas que otros navegadores ni soñaban.

Pero no todo fue color de rosa para Opera. El paso del tiempo, la falta de estrategias y alianzas efectivas para posicionarse hizo que el navegador quedara relegado al tercer lugar. Internet Explorer venía por defecto en Windows, captando gran parte del mercado y Netscape, su principal competidor, mutaría a Mozilla y luego a Firefox, la elección favorita de los defensores del código abierto.

Game Over. Insert Coin?

Navegador Opera para dispositivos móviles

Este panorama  podría haber acelerado el final de Opera. Pero, podríamos decir que Opera se despertó a tiempo con una apuesta importante. Habían comenzado a pensar en los dispositivos móviles, algo que ninguna otra compañía había hecho. Y claro, quien pega primero, pega dos veces. Para el año 2000 Opera presentó en sociedad su navegador y hoy en día es el más usado en los dispositivos móviles. Especialmente en Smartphones. Es el navegador que goza de la mejor reputación en ese segmento.

Este lanzamiento volvió a colocar a la empresa en los medios, o al menos, comenzó nuevamente a ser mencionada y tenida en cuenta. Todos hablaban de Opera y eso le dio el envión necesario para el siguiente paso: Hacer renacer a su navegador para computadoras. ¿Podría Lograrlo?

Rebirth

Opera volvió al ruedo. Comenzó a hacer mejoras pequeñas pero constantes. Y de a poco pasó de ser un relegado a pelear por un lugar preponderante. Claro, no iba a ser sencillo. Muchas veces uno prueba un programa, no le gusta y nunca más vuelve a darle una oportunidad.

¿Que tiene entonces Opera para ofrecer? En primer lugar, es importante mencionar que Opera es un navegador muy versátil, super intuitivo y altamente configurable. Su interfaz es despojada y limpia, priorizando la visibilidad de las páginas en las que estás navegando. Fue el primero de los “grandes” en implementar el uso de pestañas. También tiene la merecida fama de ser el navegador más rápido.

Recientemente fue lanzada la versión 11, que cuenta con muchas mejoras.  Paso a contarte algunos de los “highlights” de este excelente navegador:

El Apilamiento de Pestañas es una de las más notables mejoras. El manejo de ellas es un punto muy fuerte en este navegador. En la actualidad, la navegación por pestañas es popular… tal vez, incluso demasiado. Cuando navegamos mucho y tenemos muchas abiertas, es comun que necesitemos nuevas maneras de organizarlas y utilizarlas de manera más eficiente. El “Tab Stacking” o apilamiento de pestañas es la herramienta ideal. Simplemente arrastramos una pestaña sobre otra para crear un grupo. No hay límites en la cantidad de pestañas que podemos incluir en un grupo, ni cuantos grupos podemos tener a la vez.

Además del apilamiento de pestañas, las pestañas visuales simplifican nuestra navegación. Cuando arrastremos hacia abajo la barra de pestañas, las pestañas se expandirán para brindarnos miniaturas de la página.

¿Te pasó cerrar una pestaña accidentalmente y no poder recuperarla? Opera puede ayudarte con eso también. Si cerramos una pestaña accidentalmente, con sólo hacer click en el botón Pestañas cerradas a la derecha de la barra de pestañas, podemos volver a abrir nuestras cerradas con el historial de navegación completo para cada una. ¡Simplemente magnífico!

Los Gestos del Ratón, o  “mouse gestures” es otra de las características más usadas del Opera. Moviendo velozmente la muñeca podemos navegar hacia atrás y hacia adelante, abrir nuevas páginas, cerrar pestañas y mucho más. Es una práctica que se arraiga tanto y llega a incorporarse que uno se desalienta al ejecutarla de forma inconsciente en otros navegadores y quedarse mirando intrigado sobre por qué no funciona.

Las búsquedas. Todos usamos Internet para buscar algo. Opera nos facilita el proceso directamente utilizando la interfaz del navegador. Existe un campo de búsqueda, a la derecha del campo de dirección. El campo de búsqueda tiene un menú desplegable con varios motores de búsqueda preseleccionados (Google, Bing, Yahoo, Amazon, Wikipedia, YouTube, Ebay, etc. Simplemente ingresamos la palabra, elegimos con que servicio queremos buscar y ya.

También podemos buscar directamente desde la barra de direcciones (Donde ponemos la dirección de la página). Simplemente con introducir una palabra o frase, Opera buscará automáticamente en la Web usando el motor de búsqueda predeterminado. Un método adicional y muy interesante es utilizar atajos de palabras calve para usar otros motores de búsqueda. Por ejemplo, si introducimos “w Opera” buscará “Opera” en Wikipedia. Esto también es personalizable, creando todos los atajos que queramos en los motores de búsqueda que más nos guste.

Mi Speed Dial personal

Cuando iniciamos Opera por primera vez, inmediatamente veremos el Speed Dial. El Speed Dial tiene nueve diales (Pueden sumarse hasta 25, como en la imagen)  para que completemos con nuestros sitios preferidos, o de acceso más frecuente. Se parece al que luego implementó Chome, con la diferencia que nosotros elegimos la página y el lugar donde se ubicará.  Para un acceso rápido a nuestros Speed Dial, podemos introducir los números del 1 al 25 en la barra de dirección. Así que si yo pongo 2, automáticamente me dirigirá a Acceso Directo. Sweet  =)

También el navegador recuerda qué páginas teníamos abiertas. Si trabajamos con muchas pestañas todos los días, al volver a abrirlo, si lo preferimos, podemos volver a tener exactamente la sesión que había inmediatamente antes de haberlo cerrado. Es verdad que todos lo hacen. Pero este “viene así”, no pregunta… lo hace.

Opera tiene más memoria que un elefante. ¿Te pasó alguna vez que estabas llenando un formulario, lo enviaste no funcionó y lo tuviste que llenar de nuevo? Con Opera no pasa, al volver hacia atrás recuerda el formulario con todos los campos que llenaste completos.

Opera Link provee un sistema para mantener sincronizados tus marcadores o favoritos, acceso rápidos, barra personal, historial escrito en el navegador y búsquedas personalizadas. No importa a donde vayas, o en qué computadora estés. Si tiene Opera, tendrás TU Opera.

Una gran ayuda para la navegación veloz es el Opera Turbo. A veces, nuestro proveedor de banda ancha se pone medio holgazán y hace que nuestra conexión de Internet sea más lenta. Cuando ello sucede, simplemente con activar Opera Turbo el navegador direccionará nuestras solicitudes Web a través de los servidores de compresión propios de Opera, que reducen el tamaño de la página para que nos llegue más rápidamente. Lo que es crucial es que Opera Turbo no comprime las conexiones SSL, de modo que los sitios seguros sigan siendo seguros.

También tenemos un excelente cliente de correo electrónico integrado que nada tiene que envidiarle a outlook Express o Thunderbird, corrector ortográfico por defecto, Dragonfly: Una herramienta para desarrolladores, gestor de BitTorrent incluido y RSS.

Tiene además cientos de widgets y extensiones (al estilo Firefox). Algunas de ellas te permitirán descargar videos de YouTube, chequear tu casilla de Gmail, acceso rápido a Twitter y Facebook, HTTPS para protegerte del Firesheep forzando a SSL los sitios como Twitter, Facebook o DropBox y más.

Creéme, puedo pasarme la vida contándote ventajas y más ventajas de Opera. Estas que mencioné son las principales.

El quid de la cuestión

Diferentes circunstancias le fueron adversas a Opera a la hora de posicionarse como uno de los navegadores más usados. Pero esto no quiere decir que no esté a la altura. En prestaciones, uso de memoria RAM, compatibilidad de los estándares web y velocidad, podría ser superior a los líderes.

Por elección personal uso principalmente Opera. Pero también uso asiduamente el Firefox, debido a sus múltiples add-ons. Ocasionalmente Chrome y casi nada Internet Explorer. No quiero fomentar una competencia a ver “cual es mejor”. Cada uno de ustedes decidirá con cual se siente más cómodo. ¿Cuál es el fin entonces?

Este post tiene la finalidad de mostrarte una alternativa más para que conozcas, para que tengas en cuenta. No es la idea pedirte que destierres a tu navegador favorito y lo reemplaces con Opera. La idea es que le des una oportunidad y te dejes sorprender. Animate, bajalo haciendo click acá. Tenés versiones para Windows, Linux y Mac.

Opera es comparable al mate o al café. ¿Te acordás la primera vez que tomaste mate? Generalmente la primera vez que tomamos mate, no nos gusta demasiado el sabor. Tenemos que tomarlo lavado, frío y dulce para poder con el tiempo comenzar a “acostumbrarnos” y tomarle el gusto. Algo similar podría pasarnos, por ejemplo, con el café. Pero ¿Quién podría ahora reemplazar cualquiera de estas infusiones en nuestra vida?

Mi sugerencia es que te animes a descargarlo y lo instales. Cuando tengas ganas de cambiar, podés usarlo un poquito, investigarlo. Opera necesita tiempo para que te acostumbres a él, pero ¿No es verdad que  a veces eso pasa con las mejores cosas de la vida?. Dejá que te seduzca con su velocidad, dejá que te atrape con sus prestaciones y dejá que se haga un lugar entre tus navegadores preferidos. Opera quiere que lo conozcas, no vas a perder nada. Al contrario, vas a ganar muchísimo. Te prometo que no te vas a decepcionar.

Opera está preparado para vos. Y vos ¿Estás preparado para Opera?

 

Sobre el Autor: Asur, es un ferviente amante de la tecnología. Inquieto por naturaleza tanto de cuerpo como de alma. Lector entusiasta, melómano, muy curioso, preguntador compulsivo y conversador. Podés encontrarlo también en www.cosas-simples.com.ar Y podés seguirlo en Twitter como: @asur

 

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20 Comentarios
  1. Sergio Andrés dice

    clap clap clap. Lejos, me pareció el mejor post que leí sobre Opera. No coincido con tu comparación con "la primera vez que tomaste mate o café". La primera vez que use Opera me gusto. Y me sigue gustando. Pero elijo Firefox. Por diversas razones, tanto técnicas como filosóficas. Soy amante y defensor de la cultura libre, donde haya una alternativa libre, transparente y que funcione bien, me decantare hacia ella.

    Tengo un blackberry y mi navegador por defecto es opera mini. Me parece un excelente navegador móvil. Funciona muy bien en mi celular, pero mi celular no es la gran cosa (tengo un 8520). Lo probé en el iPod y no es lo mismo, creo que opera para celulares anda muy bien en teléfonos de gama baja-media, en teléfonos de gama alta se queda corto.

    Reitero, excelente post. Como Mozillero, me pone muy contento que cada día haya mas navegadores y más competencia, por que de esta manera, los beneficiados son los usuarios.

    1. asur dice

      Hola Sergio! Gracias por tu comentario.
      Te cuento el porqué de la comparación: La misma está basada en mi experiencia personal con respecto a los casos que vi en los que recomendé el Opera.

      Resulta que a varios amigos y familiares les he instalado el Opera como navegador alternativo al IE. Generalmente, lo han intentado usar, pero no se "acostumbran" a la interfase y enseguida abandonan. 0% Perseverancia.

      Al menos en mi caso, la mayoría de la gente que conocí, tardó un tiempito en acostumbrarse, pero después se enamoró. Pocos somos los que pudimos experimentar (como vos y yo) amor a primera vista.

      Con respecto al navegador, probá el Opera Mobile en vez del Opera Mini. A mi me gusta mucho más.

      Y te cuento que el Firefox me gusta mucho. Yo uso algunos addons que son irreemplazables, como el Web developer, por ejemplo. Y no creo en la "guerra de navegadores". COmo puse en el post, soy un convencido que la gente puede elegir tener varios a la vez, y usar el que le resulte más cómodo.

      La gran ventaja del enorme Firefox es que es OpenSource, cosa que creo jamás pasará con Opera.

      Gracias, muchas gracias x tus alentadoras palabras, y te espero nuevamente por aquí. 😉

  2. Agustin.rta dice

    Se te nota como si estuvieras enamorado =P
    Yo también uso Opera. Lo empecé a usar porque sólo tenía acceso a una pc con poca memoria RAM, y este navegador fue un salvavidas en medio de la tormenta. Livianísimo y recontra estable. Desde entonces no me separé más.
    Si le pusieran más onda al marketing sería un competidor muy serio, es una lástima que sea tan "desperdiciado".

    1. asur dice

      No parece. Estoy enamorado 😀
      Pero, como comenté en el post, no soy fanático ciego. Soy entusiasta, soy admirador.
      Pero estoy abierto a usar otras cosas también.

      Gracias por tu comentario!!

  3. DrM! dice

    Lo utilicé en un principio, cuando andaba en búsqueda de algo que reemplace la bosta de Explorer y las limitaciones de Netscape… El tema de los tabs definitivamente me compró. Sin embargo, dejé de utilizarlo cuando Firefox logro emularlo y mejorarlo. Para el celu, igual que Sergio, Opera Mini.

    1. asur dice

      Dale otra oportunidad, ha mejorado notablemente en esta nueva versión, la 11. Después contame!
      Gracias x comentar!

  4. Ei-Kiu dice

    clap clap clap El mejor post sobre Opera que leí 😀

    1. asur dice

      Uno de los más lindos piropos que me han dicho. Muchas gracias! ^_^

  5. Federico Gauffin dice

    Me hablaron muy bien de Opera pero todavía no vuelvo de mi luna de miel con Chrome. Si me peleo, lo empiezo a usar. Jejej

    1. asur dice

      😀 igual, no hace falta llegar al divorcio. En contraposición con lo que sucede en los matrimonios, acá podés estar casado con más de un navegador a la vez…

  6. Denis dice

    Sin dudas el mejor post sobre Opera, pareceria que habla de las "facultades de su hijo" y no de un programa.
    A menos que ayas echo Copy y Paste, te felicito!

    Yo usé Opera hace un tiempo, pero habia un problema.
    Pusieron Hotmail para que solo se pueda ingresar desde IE,
    osea aparecia la Pantalla Blanca que daba a entender todo.

    Luego de eso me cambie a IE casi obligado y ya como tengo
    mis favoritos aqui sigo con esto, pero me gustaría volver.

    1. asur dice

      Hola Denis. Te cuento que uso Opera como navegador principal desde hace más de 10 años. Por eso sale un post de esas características. Tengo muchísimo cariño por este soft.

      Nunca en la vida hice "copypasteo" para mis posts. Sï me apoyo a veces en otros posts para tomar la idea. Por eso verás algo similar a otros posts o a la página oficial del producto.

      Actualmente, Hotmail funciona perfectamente en Opera. De hecho, tus favoritos pueden ser importados por Opera sin problema. Además podrás guardarlos en los servidores externos y sicronizarlos con Opera Link en todas las máquinas donde tengas acceso.

      Me alegra que te haya gustado el post!! =)

      1. webnauta dice

        Yo uso opera 11.01 y no puedo ver mis correos ni acceder a otras funciones en hotmail… solo aparece al pie de pagina "javascript:;". ¿por casualidad alguien sabe como solucionar eso?

  7. joan dice

    Buen post,, yo usaba el ie antes, y hace 4 anos q uso el firefox,recientemente baje el 4 y anda de 10. Pasa q yo uso mucho la pc para hacer pagos con tarjeta de credito y la verdad q con el firefox me siento muy seguro, cosa q no pasaba con el Ie. Me gustaria probar el opera porq me gusto lo q dijiste acerca del outlook, q me parece q firefox no lo tiene, al menos yo no lo se. Lo q si te quiero preguntar es:
    Opera es tan seguro como el firefox??? Es importante para mi.
    Use unos dias Omini en mi android y no me gusto mucho la baja resolucion q hace para agilizar la web, pero como.vos decis le quiero dar una oportunidad en mi pc, puede q no me lo quede pero puede ser mi 1ra alternativa al firefox.
    Asur, muy bueno tu post

  8. Francisco dice

    Cabe mencionar que muchos otros navegadores copiaron cosas de Opera… Y si, puede que no lo use como navegador principal, pero cuando lo uso me doy cuenta de lo eficiente que es y de la agradable interfaz.

    Buen articulo!

    1. asur dice

      Muchas gracias!! 🙂

  9. Diego Arregui dice

    Todos le copiaron todo al Opera. Cuando todos se pusieron a usar tabs, Opera hacia rato que las tenia, y asi con todo. Eso de que se te cierre de pronto y cuando lo abris recuperas las ventanas tal cual las tenias tambien, fue invento de Opera. Es una lastima que la gente no le de bolam supongo que le falta marketing.

    1. asur dice

      Como estás? Sólo como dato curioso te cuento: En realidad, y para ser honestos, cuando Opera implementó el tema de las "Tabs" ya existían otros navegadores que las habían implementado. Pero eran "proyectos" y para ese momento Opera ya estaba mucho más consolidado. Pero no fue pionero… se copió de los primos más chicos.
      Lo que sí es verdad es que de los navegadores existentes en ese momento, sí fue el primero en traer el tema de las solapas de forma nativa y por default.
      Muchas gracias por tu comentario! 😉

  10. marina dice

    tarde pero seguro 😉
    mi historia es asi: a mi IE nunca me dio problemas. digo, serios. por eso, malo conocido, me quede con el algun tiempo.
    creo que en el laburo, para probar alguna web o algo por el estilo, probe firefox. al principio me costo muchisimo acostumbrarme, y con el tiempo fue superando a IE en prestaciones y fue obvio que no podia volver.
    ahora, firefox se me esta haciendo pesadisimo para la compu de casa, y estoy necesitando algo "practico y rapido"… uy, mira vos, como opera!

    vamos a ver si le doy una oportunidad… muy a pesar de mi marido, que odia que instale cosas "raras" en nuestra compu.
    😀

    1. asur dice

      😀 Me alegra encontrarte acá!
      Si lo vas a instalar, lo único que te pido es que le des un tiempito para "acostumbrarte" y para conocerlo. El mismo que le diste al zorro ese…
      Si perseverás, a pesar de las cosas que al principio se te hagan difíciles o raras… no lo vas a dejar nunca más.
      Opera es un camino de ida. =)